A mis estudiantes de español me gusta decirles que cuando emprendemos la fascinante tarea de aprender una nueva lengua, tenemos que ser conscientes de que iniciamos un camino que nos va a acompañar durante toda la vida. De hecho, también en nuestra propia lengua aprendemos nuevas palabras y expresiones cada día, en ocasiones sin apenas darnos cuenta de ello. Una vez que hemos comenzado a estudiar español, no siempre vamos a poder dedicar la misma cantidad de tiempo para aprender nuevos conocimientos, pero seguro que habrá espacios en los que podemos enfocarnos principalmente a nuestro cometido de mejorar nuestra competencia lingüística. Este es el momento ideal para realizar un programa intensivo de español.

¿En qué se diferencia un programa intensivo de español de otros cursos de español?

La principal diferencia de un programa intensivo de español frente a otros cursos es la carga lectiva. En un programa intensivo el número de horas que dedicamos al aprendizaje va a ser superior al de un curso convencional. Como veremos más abajo, esto tiene muchas ventajas para el aprendizaje de una lengua, pero tenemos que estar seguros de que disponemos del tiempo suficiente para poder destinar esas horas de nuestro día a día a la tarea de aprender español.

La carga horaria (o número de horas lectivas) de un programa intensivo de español puede variar de una institución a otra. Lo más habitual es que el curso se desarrolle entre semana, de lunes a viernes, y que cada día tengamos unas 3 o 4 horas de clase. Algunas escuelas también ofrecen programas de curso superintensivo, o incluso ofrecen la posibilidad de completar el programa intensivo con clases individuales o módulos adicionales, con lo que la carga lectiva puede ascender a 5 o 7 horas de clase por día. Antes de decidirnos por un programa u otro, tenemos que estar convencidos de cuál es nuestra disponibilidad y también nuestra capacidad para estudiar durante ese número de horas. Hay estudiantes para los que 3 horas de clase intensiva de español al día son más que suficientes y otros que aún se quedan con reservas de energía después de haber estado 7 horas al día en clase. No tenemos que olvidar que también es importante saber si el programa que vamos a elegir incluye horas de trabajo en casa, para tener la certeza de que podemos hacer frente al volumen total de horas de estudio.

¿Cuánto dura un programa intensivo de español?

La duración de un programa intensivo de español es variable. Por lo general, las escuelas de español y otros centros educativos ofrecen la opción de hacer programas intensivos a partir de solo 1 semana de duración, que el alumno puede ampliar según sus necesidades.  Lo importante es que sepas cuál es tu objetivo con el curso y el número de semanas que necesitas para conseguirlo. No es lo mismo realizar un programa intensivo de español para prepararte para superar un examen en particular (por ejemplo, el examen DELE o la prueba SIELE) que realizar un programa intensivo para refrescar y actualizar tu nivel de conversación en español. De igual manera, tienes que saber de qué nivel partes y qué nivel quieres alcanzar con tu programa intensivo.

¿Dónde podemos hacer un  programa intensivo de español?

En todos los países existen centros educativos y de formación en los que se pueden realizar cursos o programas intensivos de español. Mi experiencia como docente me dice que lo mejor es aprovechar que tenemos tiempo y hacer el programa intensivo de español para extranjeros en un contexto de inmersión lingüística en un país hispanohablante. Por supuesto, esta situación ideal solo es posible si contamos con los recursos económicos suficientes para poder costear el viaje, el alojamiento y los gastos de manutención durante nuestro programa. Pero haciendo un pequeño esfuerzo de ahorro y planificando correctamente, honestamente pienso que es una opción que está abierta para todo el mundo.

Por tomar un ejemplo, puedes tener una idea exacta de los costes de un  programa intensivo con curso de español y alojamiento en Madrid usando este calculador Calcular precio de un curso de español

En todo caso, también podemos elegir hacer el programa de curso intensivo online desde nuestra casa, pues cada vez es más amplia la oferta de programas de español mediante videoconferencia.

¿Cuándo es conveniente hacer un programa intensivo de español?

La respuesta es clara: siempre que dispongamos del tiempo para ello y estemos decididos a hacerlo. Esto dependerá de cada persona, pues hay muchos factores variables que dependen del perfil de cada estudiante. Por lo general, el mejor momento serán las vacaciones, bien sea durante el verano, Navidad, Semana Santa o en cualquier otro período del año. Para los estudiantes extranjeros que van a realizar estudios de grado o máster en una universidad en España o en otro país hispanohablante es muy buena idea hacer un programa intensivo de lengua española unas semanas antes de comenzar la universidad, para así estar mejor preparados para entender el resto de asignaturas en español. Muchos estudiantes también deciden dedicar unos meses o incluso un año a viajar a un país hispanohablante y aprender español. Otro de los momentos muy indicados para tener una formación intensiva en español es cuando acabamos de dejar un puesto de trabajo y estamos en proceso de búsqueda de un nuevo empleo. Sin duda, incorporar a nuestro currículum una formación específica en idiomas nos va a abrir las puertas a mejores posibilidades laborales. Por último, si por el motivo que sea (profesional, estudios, personal, etc.) nos hemos mudado a un país en el que se habla español, va a sernos de gran utilidad apuntarnos a un curso o programa intensivo para extranjeros, y así tener mejores herramientas para poder interactuar con los hablantes nativos.

¿Qué aspectos tengo que tener en cuenta para elegir un programa intensivo u otro?

Desde mi punto de vista, uno de los puntos cruciales a la hora de decidirnos por un programa intensivo de español es la calidad. Consecuentemente, recomiendo optar por programa en centros acreditados (en el caso del español la mejor garantía es un Centro Acreditado por el Instituto Cervantes). Siempre es más interesante que el profesor sea nativo, pero lo más importante es que esté bien preparado y cuente con la formación y experiencia necesarias para que el programa sea un éxito.

Antes de reservar tu programa intensivo, Infórmate bien de cómo es el funcionamiento del curso y la metodología. En español hay un dicho que dice que “cada maestrillo tiene su librillo”, lo que significa que hay muchas formas de enseñar. En realidad no todas son igualmente efectivas para todos los alumnos.  Si buscas un programa orientado a mejorar tus destrezas comunicativas en español de poco te va a servir un método donde se dé prioridad a los ejercicios de gramática rellenando huecos. Mi preferencia son clases significativas en las que se tengan en cuenta las preferencias de los estudiantes, combinando lo mejor de cada método y adaptando la forma de trabajo a los objetivos de cada grupo. El método elegido para el curso está muy relacionado con los materiales que se van a utilizar y las actividades o ejercicios de práctica que se van a poner en juego. Soy partidario de usar un manual o libro de referencia, que me gusta complementar con actividades y ejercicios que busco y adapto para mis alumnos.

También es muy importante conocer de antemano el número de participantes en el programa. Considero que el número ideal de alumnos por clase es entre 6 y 10 personas. Con este volumen de estudiantes los profesores tenemos al mismo tiempo la opción de crear animados debates en clase y entretenidas actividades de grupo sin menoscabo de la atención a las necesidades particulares de cada uno de los estudiantes, que tendrán garantizada su participación.

Otro aspecto a tener en cuenta es la ubicación de la escuela. Busca un centro al que te sea cómodo acceder puesto que vas a tener que ir todos los días. Si vas a hacer un programa en una ciudad que no es la tuya, asegúrate de que la zona es buena y que está situada cerca de los atractivos turísticos, museos, zonas de compras y ocio, parques u otros lugares de tu interés, porque así podrás descubrir y disfrutar justo después de las clases sin tener que desplazarte y perder tu tiempo. Tampoco olvides la importancia del espacio físico: busca un centro educativo con buenas instalaciones puesto que vas a pasar mucho tiempo cada día. ¡A nadie le gusta ir a un sitio feo o incómodo a diario!  Además de fijarte en las aulas, que han de ser espaciosas y luminosas, mi recomendación es que la escuela que elijas tenga amplias zonas comunes, disponibilidad de snacks y bebidas y, claro está, una biblioteca donde puedas estudiar o acceder a materiales útiles para tus estudios.

Independientemente de la duración de tu programa intensivo de español, siempre debería haber una evaluación para medir en qué grado se han logrado los objetivos iniciales. Esta evaluación no tiene que ser necesariamente con un largo examen, puesto que los docentes contamos con muchas otras herramientas para cada uno de los contextos.

programa obtengas un certificado de participación y aprovechamiento, donde quede reflejado el nivel que has alcanzado y la duración del curso especificando las fechas y la carga lectiva total.

En conclusión

Tengamos o no conocimientos previos, realizar un programa intensivo de español es una decisión de la que no nos arrepentiremos, pues nos va a servir para adquirir nuevos conocimientos y mejorar nuestra competencia lingüística y subir de nivel de una forma rápida y eficaz Tenemos que buscar el momento adecuado en el que dispongamos del tiempo suficiente para dedicar 3 o más horas cada día para estudiar español. Cuando busquemos un programa, es necesario prestar atención a la calidad del centro, la metodología, los objetivos del curso, el número de participantes y asegurarnos de que el centro al que vamos a acudir a diario sea cómodamente accesible y cuente con instalaciones en las que nos guste pasar varias horas al día.

El centro en el que trabajo en Madrid cumple con todos estos requisitos, aquí tienes el enlace con más información por si te animas

https://inhispania.com/es/cursos/cursos-intensivos/